Falleció Cho Yong-gi, fundador de la Iglesia del Evangelio Pleno

El reverendo Cho Yong-gi, fundador de la hasta ahora se considera que es la mayor congregación cristiana del mundo, la Iglesia del Evangelio Pleno de Yoido, falleció este martes 14 de septiembre de 2021, en la ciudad de Seúl – Corea del Sur, a la edad de 85 años.

Cho, murió en un hospital de la capital surcoreana donde se encontraba ingresado desde el año pasado por una hemorragia cerebral.

Nacido en 1936 en el seno de una familia budista de la provincia meridional de Gyeongsan al sureste de Corea, Cho dijo haber adquirido su fe en la adolescencia tras sufrir de tisis.

A sus 20 años se mudó a la ciudad de Seúl para estudiar teología en una universidad evangélica en la que conoció a quien más adelante sería su suegra y cofundadora de la Iglesia del Evangelio Pleno, la reverenda Choi Ja-shil.

Luego de licenciarse en el año 1958, fundó junto a Choi una iglesia pentecostal que organizaba servicios en una carpa en el distrito de Eunpyeong, al noreste de Seúl.

Poco tiempo después, ante el creciente poder de dichass convocatorias, decidieron trasladar la iglesia al más céntrico distrito de Seodaemun, donde la congregación aumentó aún más a partir de los años 60, esto a raíz de que Cho ideara un sistema de «células» repartidas por zonas geográficas que se iban dividiendo según crecían para seguir entrenando y engendrando nuevas «células» en nuevas áreas.

Por consiguiente, al superar los 10,000 fieles, la iglesia logró comprar un terreno en Yeouido, isla junto al río Han que había comenzado a urbanizarse la década anterior y de donde la iglesia obtendría su nombre actual.

Dicho terreno consta de un gigantesco auditorio principal, el cual tiene capacidad para 12,000 personas; de allí que, es una iglesia conocida mundialmente y la misma abrió sus puertas en Yeouido en 1973. Actualmente, esta iglesia es capaz de oficiar casi una decena de servicios los domingos, los cuales son traducidos y retransmitidos en más de 15 idiomas.

El referencia al número de miembros, siguió creciendo hasta alcanzar un pico de más de 700,000 en la primera década del presente siglo para verse reducido después debido al cambio de muchos fieles a otras congregaciones tras la retirada de Cho.

En 2008 Cho colgó los hábitos y Lee Young-hoon se convirtió en el pastor al frente de la iglesia, que actualmente cuenta en torno a medio millón de seguidores.

En cuanto al funeral de Cho se celebrará el 18 de septiembre en la sede de la iglesia en Yeouido.

Cho, también fundó el periódico Kookmin en 1988 y muchas organizaciones benéficas con presencia internacional; sin embargo, a mediados de la pasada década enfrentó algunos problemas legales, tras ser acusado de una presunta malversación de fondos de la iglesia junto a uno de sus hijos.

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